Awaswas Wart Remedy: Chêne Poison

 Le chêne empoisonné (Toxicodendron diversilobum) est un arbuste ligneux de la famille des sumacs. Toutes les parties de la plante produisent une huile appelée urushiol, qui provoque une réaction allergique chez la plupart des gens. Photo fournie par Vivienne Orgel.
Le chêne empoisonné (Toxicodendron diversilobum) est un arbuste ligneux de la famille des sumacs. Toutes les parties de la plante produisent une huile appelée urushiol, qui provoque une réaction allergique chez la plupart des gens. Photo fournie par Vivienne Orgel.

Les Awaswas *, peuples autochtones de la région côtière de Santa Cruz, en Californie, pouvaient reconnaître des centaines d'espèces de plantes et connaissaient diverses utilisations pour chacune d'elles. Les terres entourant le musée d'histoire naturelle de Santa Cruz et le ruisseau Pilkington, situé à proximité, abritent des plantes indigènes fréquemment utilisées par les Awas. Voici trois exemples de ces plantes indigènes qui ont des utilisations importantes pour les Awaswas et d’autres Indiens de Californie:

Si vous avez déjà expérimenté la démangeaison implacable d’une éruption de chêne empoisonnée, vous serez peut-être surpris d'apprendre que les Indiens de Californie (et supposait que les Awaswas) avaient de nombreuses utilisations pour cette plante notoire. Certains documents indiquent que les peuples autochtones mangeraient un petit morceau de la très jeune feuille au début du printemps afin d’empêcher le poison de les affecter pendant le reste de l’année (nous ne recommandons pas de l’essayer chez nous car cela pourrait être extrêmement dangereux).

Il aurait aussi été utilisé comme remède contre les verrues, les plaies persistantes et même le cancer de la peau. Certains Indiens de Californie utilisaient le jus noir de la plante pour se faire tatouer. D'autres ont utilisé les feuilles pour envelopper le pain et les branches pour tisser des paniers.

<img src = "http://mobileranger.wpengine.com/wp-content/uploads/2015/02/PoisonOak_500.jpg" alt = "Poison Chêne laisse une éruption cutanée inoubliable. Cette feuille à lobes peut être dans les couleurs vert et rouge. Photo gracieuseté de Photo gracieuseté de
Le chêne poison laisse une éruption inoubliable. Cette feuille lobée peut être dans les couleurs vert et rouge. Photo gracieuseté de Elf

Les Indiens de Californie n'étaient pas totalement immunisés contre le chêne empoisonné, car les registres indiquent que les feuilles de la fleur de singe collante ont été utilisées pour soulager la démangeaison provoquée par une éruption cutanée causée par le chêne empoisonné. Les feuilles ont également servi de cataplasme pour les plaies ouvertes. les jeunes feuilles peuvent être mangées si elles sont cueillies avant la floraison et bouillies.

 La fleur de singe collante (Mimulus auranticacus) est l'espèce de singe-fleur trouvée dans les montagnes de Santa Cruz et dans une grande partie de la Californie. Photo fournie gracieusement par Eugene Zelenko.
La fleur de singe collante (Mimulus auranticacus ) est l’espèce de singe-fleur trouvée dans les montagnes de Santa Cruz et dans une grande partie de la Californie. Photo fournie gracieusement par Eugene Zelenko.

Les graminées constituaient à la fois nourriture et abri pour les Indiens de Californie. Le tule commun est probablement l’herbe la plus connue utilisée par les Awaswas et d’autres peuples autochtones vivant à Santa Cruz et dans la région de la grande baie. Tule est une grande herbe qui peut atteindre 20 pieds de haut dans les zones marécageuses. Il était utilisé pour construire des abris, des bateaux et des nattes / matelas. Il n'y a pas de plantes poussant le long du ruisseau Pilkington, mais vous pouvez regarder cette herbe géante à Neary Lagoon.

Tout comme nos céréales de base bien connues sont des versions domestiquées des herbes sauvages d'Eurasie, d'autres herbes indigènes de la Californie ont des graines nutritives qui étaient essentielles une partie du régime des Awaswas. À l'aide d'un panier appelé batteur de graines, les graines ont été détachées des graminées dans un grand panier de collecte conique. Les Awaswas ont ensuite chauffé les graines et séparé la paille de papier immangeable de la graine savoureuse en les jetant en l'air à l'aide d'un panier de vannage (regardez une courte vidéo de démonstration ici). Les graines ont ensuite été pilées en une pâte appelée pinole ou transformées en pain.

* Les peuples autochtones de la région de Santa Cruz en Californie se réfèrent à la région sous le nom de Cotoni et s'appellent eux-mêmes les . Awaswas . De nos jours, la plupart des gens pensent qu’ils sont les «Ohlone», mais c’est une mauvaise idée et ce n’est pas la façon dont ils s’identifient. Aujourd’hui, les descendants des peuples indigènes indigènes de la région qui ont été «missionnés» à Santa Cruz et à San Juan Bautista sont organisés en tant que bande tribale Amah Mutsun. Les Cotoni-Awas se sont nourris de la mer et des marées, ainsi que de la récolte, de la cueillette et du gibier dans les hautes terres côtières. Bien que n'étant pas «agricoles» comme nous avons tendance à le penser, les Indiens de Californie prospéraient en gérant activement l'environnement pour améliorer leur productivité.

Cette œuvre fait partie de la visite à pied de Pilkington Creek rendue possible par le musée d'histoire naturelle de Santa Cruz. Téléchargez l'application gratuite avec de nombreuses visites de la région de Santa Cruz et au-delà.

  1. Sources utilisées

    • Indiens de Californie. Les peuples d'Ohlone: ​​Botanica, ressources animales et minérales. Susan Labiste. Site primitif des manières. 2013.
    • Indiens de Californie. Les peuples d'Ohlone: ​​Botanica, ressources animales et minérales. Susan Labiste. Site primitif des manières. 2013.
    • Ohlone Medicine. Chuck Smith, Collège Cabrillo. 1999. Site Web.
    • Communication personnelle avec Jim Keller, directeur de la conservation et des initiatives pour les terres, Groupe tribal Amah Mutsun, le 28 novembre 2012.
    • Tending the Wild: le savoir amérindien et la gestion des ressources naturelles de la Californie. M. Kat Anderson. Presses de l'Université de Californie; 2005.
    • Tule: Une usine à usages multiples des Indiens de Californie. Chuck Smith, Collège Cabrillo. 1999. Site Web.

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